BENEDICTUM       Seasons Of Tragedy
Locomotive Records (sortie: 14 janvier 2008)

Après une intro (qui sonne pour moi un peu égyptien), voilà que déboule le rouleau compresseur Shell Shock, qui vous laisse d'entrée sur le carreau ! Veronica Freeman et ses comparses sont déjà au sommet de leur forme (surtout elle, hé hé !) avec cette tuerie. Quel choc dans la gueule ! Du coup, les morceaux qui suivent paraissent un peu fades. Hé ! C'est vraiment dur de se remettre du premier ! Mais les affaires reprennent avec Beast In The Field et son riff assassin, viennent ensuite des claviers sur le mélodique mais aussi énergique Legacy ou le plus lourd Nobodies Victim, jusqu'à une reprise de ACCEPT, Balls To The Wall. Drôle d'idée pour une chanteuse ! Mais comme elle l'interprète avec conviction, notre nain chantant allemand n'aura rien à y redire.
Mais Veronica n'est pas seulement une jolie hurleuse. Elle le prouve sur Steel Rain, une ballade sur laquelle elle utilise sa voix de manière délicate. Mais vous savez bien qu'un groupe ne peut pas se résumer à son unique chanteur(se), alors c'est le moment de saluer les musiciens: Pete Wells, Jesse Wright et le nouveau batteur Paul Courtois, aidés par quelques invités. Ils font le boulot et ils le font bien. Chapeau bas, les gars !
Et l'album se termine (déjà !) avec la plage titulaire Seasons Of Tragedy, un morceau épique de 12 minutes plein de rebondissements, avec même un passage Prog' au clavier. C'est vrai, on peut noter qu'ils n'hésitent pas à utiliser, avec succès, des tas d'effets sonores tout au long du CD. Bref, vous ne vous ennuierez pas une seule seconde à l'écoute de cette remarquable deuxième galette de BENEDICTUM…Laurent

LEVERAGE       Blind Fire
Frontiers Records (sortie: 25 janvier 2008)

Voici des petits nouveaux venus tout droit de Finlande (le pays de LORDI) et qui mêlent du STRATOVARIUS avec du Rock anglais façon MAGNUM, ce qui nous fait un beau mélange de genres. Ils viennent de signer sur le label Frontiers Records, qui nous réédite aussi leur premier album (sorti à l’origine uniquement chez eux) et en plus, vous avez droit à deux bonus. Enfin, ils nous ont trouvé un superbe chanteur, Pekka Heino, qui nous vient du groupe FIRETRIBE.Jean-Luc